måndag 31 juli 2017

FILM: A Study in Terror - Sherlock Holmes vs. Jack the Ripper



Den oförstörbare Sherlock Holmes på 1960-talet.
- Det är ett välkänt faktum att Sherlock Holmes är ett oförstörbart varumärke!

It's a well known fact that I'm indestructable!
 - Sherlock Holmes, 1965, A Study in Terror.

Den klassiska Sherlock Holmes repliken återanvändes i avsnitt ett, säsong tre, av BBC-serien Sherlock, när Benedict Cumberbatchs version av Sherlock Holmes ska förklara för sin Watson hur i hela världen han överlevde att falla rätt ner i gatan från en hög byggnad, närmare bestämt St Barts hospital i London. (Original-Sherlock, skapad av Sir Arthur Conan Doyle, ramlade ner för ett vattenfall, Reichenbachfallet i Schweiz. Han överlevde det också.)

Hur överlever Sherlock Holmes en eldsvåda?

I A Study in Terror har Sherlock precis överlevt en gigantisk eldsvåda utan att få så mycket som en skråma (alla andra i huset stryker med) och hans förklaring till den ständigt lika förbluffande och förbryllade John Watson är att Sherlock Holmes är oförstörbar.


Så många versioner av Sherlock Holmes har gjorts sedan Sir Arthur Conan Doyle skapade världens mest berömda detektiv att repliken verkar stämma. Sherlock Holmes är oförstörbar. Hur många mediokra böcker och filmer som än skrivs om honom, hur fångarna-på fortet-lik finalen på säsong 4 av BBC-Sherlock än var --- Sherlock Holmes kommer att komma tillbaka i någon form, någonstans.
Sherlock Holmes har rebootats fler gånger än Spindelmannen och Batman tillsammans. Otaliga författare för film och TV, såväl som för teaterpjäser och böcker, verkar vilja åka snålskjuts på namnet Sherlock Holmes, hellre än att hitta på en egen detektiv eller problemlösare.

Nu i en era då det kommer så många "versus filmer" (Batman vs. Superman, Alien vs. Predator, King Kong vs. Godzilla osv.) är det intressant att konstatera att inget är nytt under solen. Redan 1965 körde man Sherlock Holmes vs. Jack the Ripper. Ta två kändisar, sätt dem i samma film och publiksuccén är given.

Fiktionen användes som fakta

A Study in Terror är den första versionen någonsin av Jack the Ripper historien där teorin läggs fram att seriemördaren som var känd som Jack the Ripper (ingen vet vad han hette i verkligheten) var en aristokrat.

I filmen används en kniv som är specialgjord och ligger i ett snyggt etui med familjens vapensköld på.
(I den här typen av historier brukar vapnet vara något alldeles speciellt och unikt - aldrig att någon använder en massproducerad kniv, som finns att få tag på i vilken affär som helst, eller en vanlig anonym gatsten för att begå mord.)

Åtta år senare kom en faktabok om Jack the Ripper där författaren hävdade att det var "fakta" att en adelsman begått morden. Det där är fortfarande inte bevisat - och den enda "källan" som påstått det tidigare var just filmen A Study in Terror. Så kom ihåg var ni hörde teorin först!

Jack the Ripper fanns i verkligheten, men hans identitet är fortfarande okänd.

Den tionde kvinnan är Mrs. Hudson

Alla de prostituerade som mördas i filmen fanns också i verkligheten - och hade i verkligheten samma namn som används i filmen - men de var inte alls lika unga och snygga som skådespelerskorna som valdes ut till filmen. Att överleva på gatan på viktoriansk tid var ett hårt och skitigt arbete, och alla skådespelerskorna ser ut som om de kommer direkt från en kombinerad schampo- och tandkrämsreklam. De är också yngre än de verkliga offren - vilket inte är någon förvåning. På film råder det ofta en viss åldersdiskriminering (vilket syns tydligt även i A Study in Terror) - män av alla åldrar och med alla olika typer av utseenden kan få roller, medan kvinnliga skådespelerskor nio gånger av tio måste vara unga och snygga, även om (eller snarare speciellt om) de bara ska bli mördade i filmen. Den tionde gången går rollen till en äldre skådespelerska, och då får hon spela Mrs. Hudson och komma in med tebrickan.

Skräck, sensationslystnad och Sherlock

Intressant nog hålls ett politiskt brandtal mitt i filmen - av Doctor Murray.
Doctor Murray, som jobbar för att underlätta misären i Whitehall (en stadsdel i London), har länge försökt få tidningarnas uppmärksamhet, men fattigdom, sjukdom, svält och nöd är inte "nyheter". Trots att folk lider och dör av det, dagligen. När Jack the Ripper går lös är Whitehall plötsligt nyheter och hamnar på förstasidorna. Doctor Murray kritiserar media för deras aptit - och talet hade kunnat hållas även idag. Brännheta frågor hamnar ofta i skymundan för det sensationella. Men samtidigt ... var kommer konsumenten in i de hela? De som köper tidningarna med de snaskiga rubrikerna? Och skulle du som åskådare överhuvudtaget varit intresserad av den här filmen om inte den också spelat på sensationslystnad?

Filmen A Study in Terror exploaterade mycket effektivt och framgångsrikt inte bara 1960-talets stora skräckvåg (brittisk skräckfilm hade en liten guldålder under detta decennium), men också intresset för Jack the Ripper och Sherlock Holmes enorma populärlitet. Filmen är ett hattrick i sensation.

Det är mycket märkligt att ha en verklig mördare och en fiktiv detektiv i samma film. Men det här är bara första gången det gjordes - samma idé har använts några gånger till i fler filmer och böcker.


John Neville - som klippt och skuren för att spela Sherlock Holmes!

John Neville, som spelar Sherlock Holmes i A Study in Terror, lovordades för sin Sherlock Holmes tolkning - han är mycket porträttlik och låter som Sherlock Holmes i originalböckerna. Men original-Sherlock hade aldrig haft den där fåniga "sportlov på landet mössan" (alias "the deerstalker") på sig i stan. Den riktige Sherlock Holmes, han i böckerna, var alltid korrekt klädd. I staden har man stadskläder och på landet lantkläder - man har inte en lantmössa på sig i staden. För det första ser det idiotiskt ut, för det andra skulle en sådan uppenbar modemiss dra till sig massor av uppmärksamhet, och det vill man ju inte ha, när man är världens skickligaste detektiv, som gärna smälter samman med mängden när folk ska skuggas och mysterier ska lösas.

En mästare i förklädnad

Precis som i originalromanerna är denne Sherlock Holmes en mästare på att klä ut sig - så bra att den stackars Watson inte klarar av att känna igen honom. Donald Houston som John Watson gör Watson till en sinnebild för den ideale läsaren/filmåskådaren - ständigt lika förbluffad och förvånad över hur smart och klarsynt och skarpsinnig Sherlock Holmes är. Efter att ha bott med honom i så många år, borde han inte vara van vid det? Det är lite som när Harry Potter är förbluffad över olika magiska saker i bok efter bok - som till exempel när det avslöjas att det finns ett magiskt sjukhus - efter så många böcker och så många magiska upplevelser, borde han inte vara van? Blir du förbluffad när det kommer varmt vatten ur en varmvattenkran? Den förbluffade reaktionen är ett slags önsketänkande, att läsaren eller filmåskådaren ständigt ska tycka att allt är fantastiskt.
Dessutom, i Sherlock Holmes fall, så behöver Sherlock Holmes någon att förklara allt för, annars går inte handlingen i filmen ihop.

Dame Judi Dench i en tidig roll

Det finns gott kända brittiska skådespelare som dyker upp i A Study in Terror - som Anthony Quayle, Robert Morley och Dame Judi Dench. I rollistan finns även den folkkära EastEnders skådespelerskan Barbara Windsor, som numera kan tituleras Dame Barbara Windsor, eftersom hon adlades häromåret.
För regin står den Oscarsbelönade James Hill, bland annat känd för storsuccén Född fri – Lejonet Elsa.

A Study in Terror var en enormt stor publikframgång. Ett slags bevis på att man behöver inte den största budgeten eller den flashigaste ytan för att få jobbet gjort. 

Nu kan man för första gången på länge få tag på A Study in Terror i Sverige - och med svensk text och en del extramaterial (bland annat originaltrailern) - under namnet Sherlock Holmes vs. Jack the Ripper.


Från film till bok - finurliga Sherlock fakta 


Kul att notera för Sherlock Holmes inbitna fans: Slutscenen i filmen A Study in Terror anspelar på Sir Arthur Conan Coyles novell från 1892, The Adventure of the Blue Carbuncle.

1966 blev filmen A Study in Terror roman - av Ellery Queen och Paul W. Fairman. Flera saker ändrades till romanutgåvan - bland annat mördarens identitet.

Idéen Holmes vs. Ripper recyklades i Murder by Decree (1978). Frank Finlay återkom i rollen som Lestrade och Anthony Quayle (Doctor Murray i A Study in Terror) spelade Sir Charles Warren från Scotland Yard

Filmen A Study in Terror inspirerade till Sherlock Holmes's War of the Worlds, en ny versus story där Sherlock Holmes värld och H.G Wells science fiction roman The War of the Worlds blandades.

Vilket ska bli Sherlock Holmes nästa versus äventur?


Kanske den brittiske BBC- Sherlock vs. den amerikanske Elementary-Sherlock? (Skådespelarna har förresten redan stått på samma scen, på Royal National Theatre i London, när de 2011 gestaltade Frankenstein och hans monster och bytte roller med varandra varannan kväll).

Eller varför inte Sherlock Holmes vs. Iron Man? Med modern datorteknik kan Robert Downey Jr. göra båda rollerna!

It's a well known fact that Sherlock Holmes is indestructable! 
Han kommer ständigt tillbaka i nya inkarnationer.


Regi: James Hill
Originaltitel: A Study in Terror
Medverkande: John Neville, Donald Houston, Anthony Quayle, Robert Morley, Judi Dench, Barbara Windsor, Frank Finley m.fl.
Storbritannien, 1965
Studio S Entertainment

Belinda Graham

Inga kommentarer:

Skicka en kommentar