måndag 30 mars 2020

Dave Goulson hälsar - Odla din vilda trädgård


Dave Goulson hälsar från sin vilda och vildvuxna trädgård!

Det kom en hälsning från Volantes populäre och humoristiske författare Dave Goulson, som just i dagarna skulle ha rest till Sverige för att delta i Nordiska trädgårdar och föreläsa om sin nya bok. Men så här  i Coronavirustider blev besöket inställt. (Goulson delar sin tid mellan UK och Frankrike, och har tidigare gjort stor succé med Galen i humlor - en bok som rekommenderas varmt!)

Här kommer en smittfri hälsning via distans:
”Det är vår och jag följer rådet att arbeta hemma i detta det märkligaste av år. Vår värld har blivit en osäker och skör plats, där vi alla nu oroar oss för våra äldre anhöriga och undrar vad det är för en framtid våra barn ska komma att möta. De av oss som är lyckliga nog att ha en trädgård kan åtminstone göra nytta av tiden hemma, njuta av solskenet och finna ro i känslan av att allt åtminstone är bra i vår egen täppa, hur stor eller liten den än må vara.

Det finns gott om medicinska bevis för att trädgårdsskötsel utomhus är ett av de bästa sätten att hålla sig frisk.
Under en paus i arbetet på min nya bok, planterade jag aklejor i trädgården; om sex veckor kommer de att stå i full blom, fyllda av nektar och pollen åt de långtungade trädgårdshumlorna. Jag har spritt ut kompost, skördat broccoli och purjolök, sått grönsaksfrön, tomater, grönkål, sallad, paprika och ärtor i småkrukor, allt som ska planteras i min organiska köksträdgård när de är redo. När jag höll på som bäst surrade de första humledrottningarna, nyvakna från sin vintersömn, omkring över markerna i jakt på ett ställe att bygga bo. Jag älskar deras lugnande, sköna surr. Det finns gott om medicinska bevis för att trädgårdsskötsel utomhus är ett av de bästa sätten att hålla sig frisk. Man vet inte riktigt varför det är så bra för oss; kanske är det den friska luften, solskenet, det avslappnande ljudet av fågelsång och bin, den lätta träningen. 

Min egen ovetenskapliga teori är att det finns något vitalt och magiskt i att stoppa ner händerna i jorden. Min jord är bördig och mörk av all hemgjord kompost jag tillför varje år, som både binder koldioxid och borgar för att att mina plantor växer ordentligt. Blommorna som jag odlar håller bina nöjda, och i gengäld ser de till att mina jordgubbar, äpplen, bönor och hallon ger rika skördar. Maten jag odlar är giftfri, förpackningsfri och transportfri; den kan inte bli bättre för mig, min familj eller för planeten.

Så gör det mesta av detta driftstopp i världen; gå ut, få lite jord på dina händer och odla något!

Vi kan inte kontrollera särskilt mycket i denna galna värld, men vi kan ta hand om alla små varelser som lever omkring oss, fåglarna som besöker våra trädgårdar, fjärilarna, bina, skalbaggarna, malarna, fladdermössen, igelkottarna, maskarna och vem vet vad mer som lever runt knuten, ja till och med i våra städer. Vi kan gå varsamt fram över vår planet. Om vi så bara har en balkong eller blomlåda kan vi odla vackra och smakrika örter – mejram, timjan, rosmarin och salvia – och glädjas åt bina och blomflugor som nyfiket söker sig till dem. Vi kan odla jordgubbar och tomater i krukor, och avnjuta de goda frukterna vår odling. Så gör det mesta av detta driftstopp i världen; gå ut, få lite jord på dina händer och odla något!”



Dave Goulson är aktuell med Den vilda trädgården – det rika livet i en lagom tuktad täppa.

Ett tips som förenar nytta med nöje under trista karantändagar är att bygga ett bihotell.!
Dave Goulson har delat med sig av några av sina hemmabyggen som inspiration - finns på Volantes hemsida!

Covid-19 - Gör då här och håll avståndet ...

Gör så här författaren (fysiker, komiker och NASA-veteran) har tolkat Corona-krisen i världen, och i USA och UK är rådet att hålla sig 6 fot (ungefär 2 meter) från alla andra ... HUR långt är egentligen 6 fot?

Randall Munroes https://xkcd.com tolkning av Coronavirus-situationen och rådet om social distancing ...

BOK: Gör så här - Absurda vetenskapliga lösningar på verkliga problem - Roligaste boken någonsin!


Författare: Randall Munroe
Titel: Gör så här
Förlag: Volante förlag

Det här är den roligaste fackboken någonsin!
Och då har jag ändå läst mycket skojiga och nyttiga fackböcker, som Galen i humlor och dess uppföljare av Dave Goulson ...

Gillar du TV-serien The Big Bang Theory, gillar du naturvetenskap och teknik, gillar du roliga serier, gillar du att skratta högt ... Då är detta definitivt boken för dig!  Skämten i boken hade definitivt räckt allra minst till en hel säsong till av The Big Bang Theory!

Har du någonsin funderat på vilken gröda som är bäst att nödlanda på? Eller hur många vattenkokare som krävs för att torrlägga en flod? Eller hur man tar den bästa selfien någonsin, där månen ser precis så där stor och maffig ut som på proffsbilder? Då är detta boken för dig!


Gör så här är i världens mest underhållande och självhjälpsguide, från geniet bakom den virala webserien xkcd och New York Times-bästsäljarna Tänk om… och Så funkar allt.

Allting är 100% vetenskapligt! Randal Munroe är fysiker och har jobbat på NASA och vet vad han pratar om (och ritar om!) - och om han inte vet, så ringer han helt enkelt en världsberömd astronaut och frågar ut honom ...

Man kan förutsäga vädret genom att kolla hur vädret är just nu. Eller genom att analysera pixlarna på fotona som finns på mobilen ... Man kan avgöra om någon är nittiotalist genom att analysera radioaktiviteten på deras tänder. Och vill du fixa ett poolparty - hur tjocka måste väggarna på poolen vara om du bygger dem av ost?

Yep, fysiken har svar på allt! Man kan ställa hur fåniga frågor som helst och fysiken och dess underbara ekvationer ger svar! Spelar ingen roll om poolens väggar är av ek eller plexiglas eller ost!

Kapitlet som handlar om att ta selfies är riktigt bra - det förklarar bland annat varför foton aldrig blir så som man ser saker med blotta ögat, hur ett kamera öga fungerar jämfört med ett mänskligt öga, och varför det är en dålig idé att zooma och tro att bakgrunden ska bli kvar där den var ...

Det är också intressant att läsa om hur amerikanska val går till och vilken betydelse som ett namn kan ha.

Sedan finns det ju mycket som är helt opraktiskt - men fysikaliskt möjligt. Som hur man anlägger en vallgrav och fyller den med lava ... Efter det har det blivit för varmt eller för livsfarligt att bo kvar i huset.

Munroe utforskar många de mest komplicerade sätten för att utföra enkla uppgifter (som att ta sig över en flod, gräva en grop eller fixa vatten till en pool) men det roliga är att
Munroe, liksom i boken Tänk om…lockar in oss till att tänka på och begrunda och vetenskapligt räkna på de mest absurda gränserna för vad som är fysiskt möjligt ...
Boken är full av smarta, träffsäkra, skojiga, fyndiga illustrationer.

Gör så här är också en bok som gör att man förstår en del av vetenskapen och teknologin bakom saker som vi idag tar så givna ... på ett väldigt kul och initerat sätt!






Om författaren:


Randall Munroe, tidigare verksam vid amerikanska NASA, är skapare av nätserien xkcd.com. Internationella astronomiska unionen (IAU) namngav nyligen en asteroid efter honom – 4942 Munroe – som är stor nog att orsaka en massiv katastrof om den skulle krocka med jorden. Munroe bor i Cambridge, Massachusetts.

Munroes bok Tänk om … har på kort tid blivit en global dundersuccé och har kommit ut i fler än 30 länder.

Nedan ... Läs kapitlet om tid ur boken Gör så här ... 

Sommartid - hej hej! Grillen åker fram! Dinosaurierna åker tillbaka!

Idag är det kanske sista gången vi ställer om till sommartid och Volantes briljante författare Randall Munroe summerar detta med denna bild:







MISSA INTE: Boken Gör så här! med texter och bilder av Randall Munroe!

Roligaste boken någonsin!

Utöver att vi alla precis gick miste om en timme, befinner vi oss alla i en omställningens tid. Vilken värld rör vi oss i nu och vad kommer hända framöver?
Här följer vetenskapliga förslag på hur vi kan ändra tidens gång ...
Bäddat för skratt av och med Randall Munroe!

Ta makten över den omställda klockan – på ett absurt och vetenskapligt sätt

(Källa: Volante förlags bok - Gör så här! av Randall Munroe).


Vetenskapsstjärnan Randall Munroe förklarar hur du utnyttjar klockor och tidszoner för att komma i tid, i detta exklusiva utdrag ur nya Gör så här: Absurda vetenskapliga lösningar på verkliga problem.

Det finns i princip två sätt att komma någonstans snabbare: att färdas snabbare och att starta tidigare.



Om du vill lära dig färdas snabbare kan du konsultera kapitel 26 i Gör så här: Hur man kommer någonstans snabbt.

Att starta tidigare är svårare – det kräver ju noggrannhet och realistisk planering. För att bli bättre på sådant bör du nog se dig om efter en annan bok.

Om du stryker alternativen att färdas snabbare och att starta tidigare, verkar det vara kört. Men det finns faktiskt ytterligare ett alternativ: att ändra tidens gång.



Det tillvägagångssättet är inte nödvändigtvis så orimligt som det låter. När Einstein studerade elektromagnetiska vågors rörelse i rummet var han förbryllad över att Maxwells ekvationer tycktes implicera att en elektromagnetisk våg aldrig kan förefalla vara stillastående för någon observatör. Ekvationerna antydde att man aldrig kan komma ikapp en ljusvåg och se de ”frusen” i rummet. Hur snabbt du än rör dig kommer mätningen av hastigheten på det ljus som rör sig förbi dig att ge samma resultat mätt i kilometer per timme. Detta fick Einstein att inse att det måste vara något fel på våra föreställningar om ”kilometer” och ”timmar”, och hans teorier förklarade hur tiden går olika snabbt för olika observatörer beroende på hur snabbt de rör sig.

Genom att vända och vrida på tid vann Einstein berömmelse, odödlighet och ett Nobelpris,[1] så det kan kanske hjälpa dig att komma fram i tid. (Annars kanske du får ett Nobelpris som tröst.)



”Att förändra tidens gång” behöver inte nödvändigtvis vara så komplicerat – det enklaste sättet är att be alla ställa om sina klockor. Många av oss gör det redan två gånger om året vid övergången till sommartid och tillbaka. Klocktid är ju en social konstruktion. Om vi kan förmå alla att ställa tillbaka sina klockor en timme, förändras tiden och ger dig en timme extra att komma fram.

Tidszoner känns officiella och permanenta, men de är mer godtyckliga än man kanske tror. Det finns ingen internationell organisation som godkänner gränser för tidszoner. Varje land kan självt ställa sina klockor som de vill, närhelst de vill. Om en regering en vacker dag bestämmer att ställa tillbaka alla landets klockor fem timmar kan ingen stoppa dem.

När ett land mixtrar med tiden utan tillräcklig förvarning kan det leda till stora bekymmer. I mars 2016 beslöt regeringen i Azerbajdzjan att inställa sommartiden tio dagar innan övergången var planerad att ske. Mjukvaruföretag fick skynda fram uppdateringar, tidsscheman fick göras om och flygbolag var tvungna att bestämma om flighterna skulle avgå enligt tiden på biljetten eller en timme tidigare. Heydar Aliyev International Airport sa helt enkelt åt alla att komma tre timmar före avgång.

Länder försöker i allmänhet ge mer en tio dagars förvarning innan de ställer om sina klockor, men de är inte tvungna till det. Om du håller på att komma för sent till ett möte kan du i princip kontakta din regering och be dem ställa tillbaka klockorna.



I USA kan delstatliga myndigheter kontrollera att sommartiden efterlevs, men de kan inte kontrollera när den börjar och slutar. För att få en extra timme måste en amerikan kontakta den federala regeringen.

Federala lagar specificerar för närvarande 9 tidszoner i USA och bestämmer tiden i var och en av dem i förhållande till den koordinerade universaltiden (UTC), ett internationellt system för tidsangivelser som definieras av Internationella byrån för mått och vikt. Kongressen kan förändra lagarna, men du behöver inte nödvändigtvis gå via kongressen för att få din klocka justerad. Transportministern har den lagstadgade rätten att överföra ett territorium från en tidszon till en annan. Om du befinner dig på det amerikanska fastlandet kan du i princip få klockan tillbakaställd hela åtta timmar bara genom att ringa transportdepartementet och fråga snällt.



Men ministern kan inte skapa nya tidszoner. Om du vill ändra tiden till något annat än de nio standardvärdena måste du gå via kongressen. Men om du kan övertala den att hjälpa dig kan du få klockorna satta på vilken tid som helst. Du skulle i princip också kunna bestämma datum efter behag. Du skulle flytta ditt hem, din stad eller hela landet ett dygn framåt … eller 65 miljoner år bakåt i tiden.



2010 förutspådde den evangelikala radioprataren Harold Camping att världens undergång skulle inledas med ”uppryckandet” den 21 maj 2011 kl. 18.00 lokal tid. Eftersom apokalypsen skulle komma enligtlokal tid skulle världens undergång börja i republiken Kiribati i Stilla havet, strax väster om den internationella datumgränsen och svepa fram runt planeten, tidszon för tidszon.

Om ett land vill kolla om världen går under vid något framtida datum kan de helt enkelt förordna om att ställa fram klockorna till, låt säga, klockan 12.00 den 1 januari 3019, och sedan se sig omkring. Om inget händer kan de vrida tillbaka klockorna i den fasta förvissningen om att vi går säkra de följande tusen åren – åtminstone för apokalypser enligt lokal tid.



Fotnot[1]: Nobelkommittén tilldelade faktiskt inte honom priset för rumtid-grejerna, delvis för att de ännu ansågs vara revolutionerande och ännu inte tillräckligt testade. Lyckligtvis skrev han fyra uppsatser 1905, av vilka en förmodligen kvalificerade till ett Nobelpris, så man gav honom ett för en av de mer konventionella.

Covid-19: Lockdowns increase in cities across the world


Global infections pass 730,000

Covid-19 infections worldwide have risen to 732,000, according to the Johns Hopkins University tracker. The US had the most cases, with over 142,000; Italy was second with nearly 98,000; and Spain has passed China’s 82,000 cases with 85,000. Italy still had the highest death toll, with nearly 10,800. Spain was second with 7,340. More than 2,500 people have died in the US.

Lockdowns increase in cities across the world

Europe’s largest capital and Africa’s most populous city have gone into lockdown and countries including the US have prolonged and tightened already strict confinement orders as the coronavirus epidemic continues to spread across the globe. Moscow on Monday imposed strict isolation measures after many residents ignored official requests to stay indoors. In Italy, which accounts for a third of all global deaths from Covid-19, the government meanwhile warned citizens should be ready for a lengthy confinement that would only be lifted gradually.

UK spread shows early signs of slowing – key adviser

The spread of coronavirus in the UK is showing early signs of slowing,according to Prof Neil Ferguson, a key epidemiologist advising the government. Ferguson, whose modelling informed the government’s decision to impose a lockdown, said the data was showing signs that social distancing measures were beginning to work, although it has not yet had an effect on the number of daily reported deaths

Spain logs slight fall in number of deaths

Spain, one of the European countries worst hit by the coronavirus pandemic, has logged a slight fall in the number of people dying from the disease after days of record death tolls. Figures released by the ministry of health recorded that 812 people died from the virus between Sunday and Monday. The news came as Fernando Simón, the head of Spain’s centre for health emergencies and the public face of the government’s response, awaited the results of testing after displaying symptoms of Covid-19.

Trump says keeping US deaths under 100,000 would be ‘a very good job’

Donald Trump has acknowledged the scale of possible fatalities from Covid-19 in the US, while extending social distancing rules until 30 April. The president said if his administration kept deaths under 100,000 it would have done a “very good job”, bringing him closer in line with the top US diseases expert, Anthony Fauci, who suggested on Sunday deaths could reach 200,000. Trump also claimed his push to reopen the country by Easter had only been “aspirational”, now saying he hoped normality might return by 1 June.

Tokyo Olympics set for July 2021 as Wimbledon cancelation looms

Organisers of the 2020 Tokyo Olympics are in final-stage discussions to hold the opening ceremony for the rescheduled Games on 23 July 2021, according to reports in Japan. In the UK, Wimbledon organisers are set to announce the cancellation of the 2020 tournament on Wednesday due to the coronavirus pandemic, according to a senior German tennis official.

Concern over infections spread by asymptomatic people in China

Asymptomatic people may be infecting others in China despite officials saying the risk of this is low, it has emerged. As China relaxes lockdown measures and people return to work, authorities are concerned about the possibility that asymptomatic carriers will continue spreading the virus.
New breathing aid to be mass-produced if trials successful

A breathing aid that should help keep coronavirus-19 patients out of intensive care has been developed in Britain by a group including University College London researchers and the Mercedes Formula One team. Mercedes said that they can distribute up to 1,000 a day of the trials set to start this week are successful.

Australia begins tighter restrictions

New rules restricting group meetings outside to just two people cameinto force on Monday, as children’s playgrounds, outdoor gyms and skateparks were closed in an attempt to stop the spread of the virus. So far the country has more than 4,000 cases and 16 deaths.

Aviation industry continues to suffer

The virus has continued to wreak havoc in the aviation sector. EasyJet has grounded its entire fleet of aircraft for at least two months while Virgin Atlantic has reportedly asked the UK government for emergency financial help. Thai Airways International said it may permanently reduce the number of aircraft types it deploys once the coronavirus outbreak ends.

söndag 29 mars 2020

FILM: Madonnas on-screen boyfriend killed by Coronavirus


Mark Blum as the hot-tub salesman Gary Glass with Madonna as Susan in Desperately Seeking Susan, 1985.

Mark Blum in 2005
The actor Mark Blum, who has died aged 69 from complications of the coronavirus, gave a memorable performance in the screwball comedy Desperately Seeking Susan (1985) as a harried, unfaithful hot-tub salesman plunged into New York’s grungy bohemian underbelly when his wife goes missing. Searching for her, he teams up with the devil-may-care Susan, played by Madonna in her first major film role, and is exposed to her wayward, outrageous lifestyle.

Blum’s screen test with the singer followed a similar pattern. After first mistaking her for a bike messenger in the waiting room, he was invited by the director Susan Seidelman to rehearse a scene in which their characters are dancing and talking in a nightclub.

“We came in and did our screen test and Madonna misbehaved,” he told the audience at a 25th anniversary screening of the film at Lincoln Center, New York, in 2010. “During the whole scene, she kept kissing and licking the side of my face which seemed inappropriate but, you know, fun. Afterwards Susan thanked Madonna, and she left. And Susan said: ‘Madonna likes you.’” The singer described him last week as “funny, warm, loving and professional”.

All those years later, Blum retained a fondness for the film, which also helped launch the screen careers of Rosanna Arquette, Laurie Metcalf, Aidan Quinn and John Turturro. “The movie is about possibilities – that’s what it seems to be about when I see it now – and we were all of us right on the cusp of something in our lives, professionally, at that point.”
 Mark Blum in 2005.

Blum, who already had a thriving stage career, was soon fielding many movie and television offers, and ended up in another hit when he was cast as a newspaper editor in the culture-clash comedy Crocodile Dundee (1986), which made a worldwide celebrity of its Australian star and co-writer, Paul Hogan.

Commercial hopes for the picture were not high; during production, Blum recalled, it didn’t even have a US distributor. “I don’t think anybody except Paul really expected it was going to be a blockbuster hit. He was right and we were all sceptics. That’s why he’s rich and we’re not.”

Blum was born in Newark, New Jersey, to Morton Blum, who worked in insurance, and Lorraine (nee Fink), and was raised in Maplewood in the same state. He was also educated there at Columbia high school, where he was an enthusiastic participant in drama productions. He toyed with becoming a lawyer and engineer, and was slow to recognise his passion for theatre as any indicator of talent or ambition.

“I never for a minute at that age considered it for a career,” he said in 1980. “I was raised in one of those basic, middle-class Jewish families in the suburbs and that just wasn’t something somebody thought about.”

He enrolled at the University of Pennsylvania, where he helped create a theatre curriculum, before being accepted into a graduate programme at the University of Minnesota, where he received formal theatrical training. “Theatre somehow enabled me to bring all the things that mattered into focus,” he said.

He performed at the Utah Shakespeare festival and then toured around 150 locations with the National Shakespeare Company before going to New York City, where he starred in The Cherry Orchard in 1976 and in The Merchant a year later; the star of the latter was Zero Mostel, who died of heart failure after the first out-of-town preview.

Blum became a regular figure on the New York Broadway and Off-Broadway scene, winning an Obie in 1989 for his performance as a playwright who travels back in time to meet Gustav Mahler in Gus & Al. He also starred in a 1991 production ofNeil Simon’s Lost in Yonkers and as Juror No 1 in the 2004 revival of Twelve Angry Men.

Movies included Blake Edwards’s slapstick comedy Blind Date (1987), with Bruce Willis and Kim Basinger; the Sean Connery thriller The Presidio (1988); Shattered Glass (2003), based on the scandal of the reporter Stephen Glass, who fabricated stories at the New Republic; and, with Sarah Jessica Parker and Pierce Brosnan, the comedy I Don’t Know How She Does It (2011), adapted from the novel by the British journalist Allison Pearson.

He appeared in numerous popular TV series including Roseanne, Frasier, NYPD Blue, The Sopranos and Succession, as well as The Good Wife and its 2019 spin-off The Good Fight. He was a regular in all four series of Mozart in the Jungle (2014-18), a comedy-drama about an eccentric Manhattan orchestra (Blum was the by-the-book piccolo player known as Union Bob), and in the Netflix thriller You (2018).

He is survived by his wife, the actor Janet Zarish.

• Mark Jeffrey Blum, actor, born 14 May 1950; died 26 March 2020

Covid-19 - Coronavirus pandemic has killed over 30,000 people


The coronavirus pandemic has killed over 30,000 people. The total number of confirmed cases is currently at 691,867, according to Johns Hopkins.

The finance minister of Germany’s Hesse state, Thomas Schäfer, has killed himself after apparently becoming “deeply worried” about how to deal with the economic impact of coronavirus.

The Syrian health ministry has announced the country’s first coronavirus death, as the total number of cases comes to nine.

The death toll in Lombardy, Italy’s worst affected region, has slowed. It rose by about 416 in a day to at least 6,360.

The mayor of New York City, Bill de Blasio, has said the city will run out of critical medical supplies, including ventilators, by next Sunday, 5 April.

New curfew regulations have been introduced in Serbia. The country has increased its curfew from 3pm till 5am on weekends, and 5pm till 5am on weekdays.

The UK death toll has increased by 209 in the last 24 hours, bringing the total number of deaths in the UK to 1,228. The figure was lower than Saturday’s record rise of 260.

The Australian prime minister, Scott Morrison, has tightened social distancing measures. New advice states that public gatherings should include no more than two people outside of the household.
Kuwait’s health ministry has announced 20 new coronavirus cases in 24 hours, pushing the total number of infections to 225.

Mexico has asked its 130 million citizens to stay at home for a month. The country’s president has previously been criticised for not doing enough to deal with the crisis.